통가 인터넷 정전이 어떻게 많은 사람들을 돈에 절박하게 만들었는가?

통가 인터넷 정전 사람들을 절박하게 만들다

통가 인터넷 정전

술리에니 레이트는 통가에 있는 처제에게 격주마다 돈을 보냈다.

호주 파시피카 라디오와 TV의 방송인이자 방송인인 통간은 여러 송금업체에서 자금을 디지털 방식으로 송금하는 데 익숙했다.

그러나 해저 폭발로 촉발된 지난 달 쓰나미는 통가를 황폐화시켰고 통가는 가족들이 가장 필요로 하는 시기에
돈을 송금할 수 없게 되었다.

그는 BBC와의 인터뷰에서 “웨스턴 유니언은 오프라인이었고 머니그램은 오프라인이었다”며 “모든 송금 제공자들은
본섬뿐만 아니라 외곽 섬에서도 오프라인이었다”고 말했다.

통가인의 생명선
통안가구는 5가구 중 4가구가 해외에서 송금을 받는 것으로 나타났다.

세계은행 국제금융공사에 따르면 이는 가계 소비의 약 30%에 해당하는 주요 수입원을 형성하고 있다.

통가의 경제는 농업 중심이지만 국내총생산(GDP) 대비 해외로부터의 송금이 코코넛, 호박, 카사바와 같은 상품의 수출을 앞지르고 있다.

실제로 통가 GDP의 무려 40%가 2019년 약 1억9000만 달러(약 1억4000만 파운드)로 평가된 이러한 송금에서 비롯된다.

통가

그래서 인터넷이 끊겼을 때의 충격은 삶을 바꿔놓았습니다.

로위 연구소의 제시카 콜린스 퍼시픽 아일랜드 프로그램 연구위원은 “연결이 끊겨 긴급 대응을 돕기 위해 현금이 즉시 가구와 지역사회에 전달될 수 있는 통로가 끊어졌다”고 말했다.

“송금 손실은 제한된 고용 기회와 가족 간병 압박에서 비롯된, 통가 여성들의 불균형적인 의존도를 고려할 때 특히나 영향을 미쳤을 것입니다.”

레이트와 같은 사람들에게 이것은 음식과 물과 같은 필수품들에 사용되었을 그의 처제와 7명의 아이들과 같은 사람들에게 돈을 쉽게 보낼 수 없다는 것을 의미했다.

재난 여파로 필수품목 가격도 폭등했다고 한다.

레이트씨는 “사람들이 구할 수 있는 유일한 물은 상점에 가는 것이었고, 수요 때문에 가격이 오르고 있었다”고 말했다. “그래서 사람들은 더 많은 돈이 필요했다.